Randonner à cheval en Ardenne – Forêt de Saint-Hubert

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À cheval, la perspective change. Les sentiers longuement foulés semblent différents. Sur le dos d’un cheval, c’est un autre monde qui s’offre à nous. Randonner à cheval en Ardenne fait revivre les forêts d’antan à une époque où seuls les échos des galops effrénés résonnaient au dessus de la canopée. Je vous embarque avec moi pour une chevauchée dans la Grande forêt de Saint-Hubert…


Pour parler à un cheval, il n’y a pas besoin de mots. C’est une étreinte charnelle qui alimente nos rêves.

– Bartabas

Randonner à cheval en Ardenne



Sommaire Randonner à cheval en Ardenne


Réminiscences équestres

Mon premier contact avec la forêt d’Ardenne se fit à cheval lorsqu’adolescent, passionné d’équitation, j’entreprenais ma première randonnée à cheval. Je m’en souviens comme si c’était hier. C’était sur le Plateau des Tailles, à Bihain pour être exact. Pendant une semaine, nous avons sillonné avec des amis le plateau pour finir au Centre européen du Cheval à Mont-le-Soie. Là, nous dormions sous des tentes militaires avec les chevaux à quelques mètres… Le rêve !

Très rapidement l’odeur du cheval, du sapin et du feu de bois sont devenus synonyme d’aventure !

Depuis, de nombreux autres voyages à cheval se sont ajoutés – Champsaur, Drôme, Cévennes ou encore en itinérance en Wallonie -, marquant au fer rouge mon goût pour l’aventure, la nature, les bivouacs, les nuits à la belle étoile. Car oui, si aujourd’hui, je crapahute en forêt ou en montagne et que je me plais à vivre dehors, c’est grâce au cheval !

Randonner à cheval en Ardenne



Randonner à cheval en Ardenne

Désormais invisibles mais non effacées, les légendes de la Grande forêt d’Ardenne planent encore par dessus la cime des arbres. Parmi elles, celle de la divine Epona, déesse celte des chevaux dont la rumeur parcourt encore les sentes et chemins cachés. Aujourd’hui, elle n’existe plus qu’au travers des histoires racontées par des cavaliers le soir autour du feu.

Sculptures boisées, tapis de lumière, chant des brumes, l’Ardenne est une terre où les arbres vénérables vous invitent à vivre et à rêver…

Randonner à cheval en ArdenneRandonner à cheval en Ardenne

Au coeur de ce palimpseste, le cheval rythme la musique forestière depuis des siècles. Peu de personnes le savent mais l’Ardenne (et la Belgique en général) a toujours été une terre de cheval. Ce fut d’abord le cheval de trait qui a tant aidé l’homme à apprivoiser la forêt avant que le cheval vapeur ne viennent tout brûler et quadriller.

Quand Épona rencontre Arduina, le voyage à cheval devient l’épitomé d’une ultime symphonie forestière : celui du galop résonnant dans les vallées et appelant l’homme à sa pure naturalité…

Il n’est donc pas anodin que deux milles ans plus tard, la prégnance équestre en forêt d’Ardenne soit encore aussi forte. La Grande Forêt de Saint-Hubert a ainsi décidé de faire revivre ce lien étroit qui unit le cheval à la forêt. Plusieurs itinéraires balisés sont ainsi en développement afin de permettre à tout un chacun de revivre les sensations des premiers explorateurs de la forêt. Ils viennent s’ajouter à ceux que l’on retrouve dans le Pays de Bouillon en Ardenne ou autour du Centre européen du cheval près de Vielsalm.

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La Grande forêt de Saint-Hubert à cheval

Lorsque l’équipe de la Grande Forêt de Saint-Hubert m’a annoncé qu’elle prévoyait de valoriser le tourisme équestre. Je n’ai pas pu cacher mon enthousiasme. Leur projet ? Développer une offre de parcours permanents à la journée ou en itinérance sur le territoire. Avec Laurène de Carnet d’escapades, Alexandra de Itinera Magica et Mirre de Mirre op Reis, j’ai eu l’occasion de parcourir ces futurs itinéraires .

Partagé entre l’itinérance et le parcours en étoile, notre séjour m’a permis de découvrir sous un oeil nouveau ce gigantesque massif forestier. Dans cette aventure, j’embarque avec moi mon cheval, Vyjdan. En effet, je suis l’heureux compagnon d’un petit akhal téké depuis plusieurs années. Pour la première fois, je peux l’emmener avec moi dans l’un de mes voyages. C’est juste le paradis !

Randonner à cheval en Ardenne

 

 

 

Car le cavalier doit déjà accepter la part de nature sauvage que contient le cheval.

Laurence Bougault, La Liberté du Centaure

 

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Jour 1 : De Transinne à Hatrival Randonner à cheval en Ardenne

Notre petite aventure équestre commence à Transinne à l’Ecurie des Longs-Prés. Cette dernière loue des chevaux aux non-propriétaires. C’est toujours bon à savoir car cela n’est pas toujours évident à trouver sur le territoire. Vyjdan m’attend dans un pré. La brume ne s’est pas encore levée. C’est dans cette ambiance typique de l’Ardenne que nous préparons nos chevaux. Ces derniers grattent le sol, renâclent, soufflent… Ils ont la même envie de voyage que leurs cavaliers.

Désormais, le martèlement des pieds de nos montures sera notre mélodie syncopée pour les quatre prochains jours.

Randonner à cheval en Ardenne

Cette étape de 29km nous emmène jusque Hatrival à quelques kilomètres de Saint-Hubert. Elle nous fait traverser presque tous les paysages que nous pouvons trouver en Forêt de Saint-Hubert. Bien que la première partie soit trop monotone à mon goût, la seconde nous immergera totalement en forêt. Peu après le pique-nique, les grandes sapinières et les premières landes plantent alors le décor des histoires qu’il me plait à vous conter.

Randonner à cheval en Ardenne

Randonner à cheval en Ardenne

Lentement au gré du renâclement de nos chevaux, la forêt nous enveloppe de son linceul de verdure. De son côté, le soleil à son zénith nous inonde de de sa franche lumière. Pourtant, les branches des arbres veulent nous couper de lui. Tout à coup, les bruits de la forêt s’intensifie. En instant, tout se fige. Vyjdan s’arrête net !

Le cheval nous ouvre les portes d’un royaume tenu secret ; celui de la faune sylvestre, sauvage et magnifique !

Des sangliers et leurs marcassins sont au milieu du chemin. Ils ne font même pas attention à nous. En effet, l’odeur des chevaux couvrant la nôtre, ils ne se doutent de rien. De plus, leur vue et leur ouïe ne sont pas assez bonnes pour remarquer les étranges centaures traversant leurs bois. C’est ça qui est merveilleux à cheval, on se fusionne littéralement avec la forêt.

Randonner à cheval en Ardenne

Mon cheval a fait un sacré boulot. Il avait l’envie d’avancer. De fait, il se retrouvait suivant devant à tirer le groupe. Une fois dans les bois, C’est un cheval complètement différent. D’habitude sur l’oeil, il devient plus calme, plus posé une fois que l’orée est franchie. Arrivés à l’Écurie des Îles, la fatigue se fait ressentir mais ne dépasse pas le bonheur que la forêt nous a offert aujourd’hui. Nos montures logeront là tandis que j’irai coucher ma carcasse usée chez Gaussignac, un B&B à quelques centaines de mètres de là.

Randonnée à cheval en Ardenne - Jour 1

29km   5-6 heures    600 D+ 

Parcours GPX

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Jour 2 : Boucle vers Arville Randonner à cheval en Ardenne

Après un accueil divin et un repas exceptionnel chez Gaussignac, nous retournons à l’écurie chercher nos montures. Aujourd’hui, point de grandes chevauchées mais une découverte des bois alentours. Le temps nous manquait malheureusement et nous n’avons pas pu faire le parcours complet jusqu’au village d’Arville. Renseignez-vous donc sur l’état des chemins avant de partir.

Néanmoins, cela ne veut pas dire que nous n’en avons pas profité. La journée est magnifique. Le soleil chauffe déjà alors que la rosée n’a pas encore eu le temps de s’évaporer totalement. L’ambiance est complètement dingue. Même si la forêt peut, en apparence, ressembler à toutes les autres, c’est par ses incroyables ambiances qu’elle se distingue. Unique !

Sous les arbres, nous entrons dans une cathédrale. La voûte sylvestre ne laissent passer que quelques minces raies de lumière.

Randonner à cheval en Ardenne
© Alexandra Besson

Quelques instants plus tard, changement complet d’ambiance. Nous traversons une large zone de jeune sapin couvert de genêt. Le jaune des fleurs est éblouissant. Je ne sais pas pourquoi mais ce contraste de couleur, ce soleil et ce lac en fond de vallée me provoquent un frisson. Le même qui me parcourra l’échine quand, quelques instants plus tard, nous prendrons le galop.

Galoper, c’est s’abandonner et laissez la puissance et l’impétuosité du cheval prendre le dessus. Galoper, c’est accepter de s’en remettre totalement à sa monture.

On sent le cheval se tendre, se rassembler, on perçoit son coeur battre plus vite, sa respiration plus rapide. Et puis, c’est la déferlante. Les jambes de la monture se déploie à une vitesse extraordinaire. Le souffle se calque aux foulées. Notre corps épouse au mieux celui du cheval pour ne plus faire qu’un. C’est au galop, en pleine nature, que le plus souvent l’on trouve cette symbiose. Nous devenons centaure.

Randonner à cheval en Ardenne

 

 

 

L’Ardenne à cheval est une valse de senteurs : des résineux aux genêts en fleur mélangés à l’odeur du foin, du cuir et de bois brulé… Ces effluves qui ont bercé mon enfance ont créé mon parfum d’aventure.

Randonner à cheval en Ardenne

Cette partie de la forêt entre Hatrival et Poix-Saint-Hubert  est vraiment très ludique. En effet, contrairement à d’autres parties de la forêt, cette zone n’est faite que de petits chemins et de sentes forestières. Sur les hauteurs d’Arville, pour l’avoir déjà fait à pied, c’est un panorama exceptionnel jusque la ville de Saint-Hubert qui vous est offert.

Randonnée à cheval en Ardenne - Jour 1

21km   4-5 heures    500 D+ 

Parcours GPX

Randonner à cheval en Ardenne

Randonner à cheval en Ardenne

Jour 3 : Boucle vers Vesqueville Randonner à cheval en Ardenne

Après avoir passé la nuit à l’Auberge de la Crémaillère à Bras-Haut, nous revenons à Hatrival où sont restés nos chevaux. Pourtant, l’établissement peut accueillir vos montures. En effet, ils disposent de quelques boxes. Cela vous permet ainsi de commencer cette troisième journée de Hatrival ou de Bras-Haut.

Aujourd’hui direction Vesqueville et ses bois, c’est l’occasion de découvrir des paysages moins forestiers et plus agricoles. Comme vous le verrez dans le fichier GPX, ce parcours est aisément modifiable. En effet, les routes et sentiers permettent de raccourcir le parcours à plusieurs endroits.

Randonner à cheval en Ardenne

Après trois jours en selle, les perspectives s’ouvrent en même temps que les automatismes. Dès que le réveil sonne, on pense cheval. On va s’occuper de sa monture avant de s’occuper de soi. On apporte le grain, on vérifie qu’il n’y a pas de blessures. La faim nous tiraille. Pourtant, c’est le bien-être de la monture avant la sien. C’est ça qui est beau dans le voyage à cheval : l’abnégation totale au profit de son compagnon.

Une main sur l’encolure, signature pour une nouvelle journée d’aventure.

Pour cette 3e journée, la fatigue s’immisce progressivement chez les cavaliers comme chez les montures. Pourtant les couples cavaliers-chevaux, n’en démordent pas quant à leur envie de découvertes. C’est encore une journée parfaite. Le ciel est bleu et le soleil chauffe. Chaque passage en forêt est salvateur. La Grande Forêt de Saint-Hubert nous offre sa fraîcheur et ses trésors : chevreuils, sangliers, biches…

Randonner à cheval en ArdenneAujourd’hui encore, nous ne faisons pas tout l’itinéraire. Les montures accusent le coup en ce début de saison. Le seul printemps ne m’a donné suffisamment de temps pour entrainer mon cheval. Je préfère donc y aller calmement et respecter son rythme. Une après-midi au pré l’attend. C’est très bien comme ça ! Demain, c’est l’ultime et longue étape qui nous attend.

Randonnée à cheval en Ardenne - Jour 3

24km   5 heures    500 D+ 

Parcours GPX

Randonner à cheval en Ardenne

Randonner à cheval en Ardenne

Jour 4 : Hatrival – Chanly Randonner à cheval en Ardenne

Le parcours d’aujourd’hui est en ligne et non en boucle comme les jours précédents. On sait tous qu’il n’y aura pas de raccourcis possibles et qu’il faudra assumer l’entièreté de la journée, nos chevaux aussi. En effet, les courbatures se font insistantes. Personnellement, j’ai un peu peur pour mon cheval. Vyjdan a les pieds douloureux depuis hier et je vois qu’il est fatigué.

Dans la forêt, nous chevauchons comme des ombres. Les fougères sont alors les parchemins de notre fugace chevauchée.

Pourtant, une fois dans les bois, Vyjdan est fidèle à lui-même : le nez au vent et la foulée décidée. Qu’est ce que j’aime ce petit cheval ! J’ai la chance de le côtoyer depuis qu’il est poulain. Si vous êtes cavalier, vous pouvez imaginer le lien fort, quasi indestructible qui nous unit. Fait de silence, il nous rappelle qu’il n’y a pas besoin de mot pour être en symbiose.

Randonner à cheval en Ardenne

Le parcours nous amène dans des recoins étonnants de la Grande Forêt de Saint-Hubert. Ainsi, sur la fin du parcours, une côte de 100m de dénivelé surgit au milieu de nulle part. Véritable mur, il impressionne par sa déclivité. Avec la fatigue de Vyjdan, je décide de mettre pied pied à terre comme je l’ai fait régulièrement depuis notre départ ce matin. Cette dernière journée est réellement éreintante pour les chevaux.

Alors que nous approchions de l’arrivée, une erreur dans le parcours nous a obligé à couper à travers tout. Tout le monde n’était pas des plus surs. Le chemin inexistant et le dénivelé rendait la descente scabreuse. Vyjdan a le pied sûr et je savais que je pouvais lui faire confiance pour le coup. Finalement même si avec la fatigue et les heures de selles, ce contre-temps aurait pu vite nous énerver. Comment voulez-vous face à de tels paysages : 

© Laurène Philippot

 

À cheval, il y a une forme de langueur nous faisant prendre conscience d’une infinité de nuances. Il y a tant à observer qu’il faudrait plusieurs vies pour atteindre l’exhaustivité dans sa description.

 

Randonner à cheval en ArdenneCette dernière journée était encore une fois magnifique. Certes, j’adore ce massif forestier depuis plusieurs années. J’ai peut-être perdu un peu de mon objectivité au milieu de ces bois. Pourtant, je ne cesserai de dire que c’est une des plus belles forêts qu’il m’ait été donné de voir. Il y a cette forme de sauvagerie ambiante la rendant attirante et impétuseuse. La parcourir avec mon cheval fut tout simplement extraordinaire.

Le seul point négatif de cette journée est l’absence d’infrastructure à Chanly. En fait, il existe bien un relais équestre mais l’accueil reçu fut tout simplement exécrable. Je vous le déconseille vivement. C’est dommage car c’était à quelques encablures de notre logement au Moulin de Resteigne. Cela nous a obligé de ramener les chevaux en camion à Hatrival alors qu’ils auraient pu passer la nuit à quelques centaines de mètres de nous.

Randonnée à cheval en Ardenne - Jour 4

27km   6 heures    550 D+ 

Parcours GPX

Randonner à cheval en Ardenne



Hébergements

Vous trouverez ci-dessous la liste des hébergements que j’ai pu apprécier dans le cadre de ce voyage équestre. Certains accueillent les cavaliers, d’autres pas. Soyez attentifs à cela. Quoiqu’il en soit, n’hésitez pas à contacter la Maison du tourisme de la Forêt de Saint-Hubert ou Grande Forêt de Saint-Hubert pour de plus amples informations sur les hébergements équestres.

Transinne

Chevaux : L'Écurie des Longs Prés

L'Écurie des Longs Prés vous propose :
- Accueil de votre cheval en box ou pré
- Location de chevaux
- Organisation de randonnées

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Cavaliers : L'Auberge Gourmande

Située à quelques kilomètres de Transinne (Redu), l'Auberge Gourmande vous accueillera pour passer la nuit avant d'entamer votre aventure équestre. Ambassadeur Orval, le patron n'hésitera pas à vous faire découvrir la plus célèbre Trappiste wallonne. 

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Hatrival

Chevaux : L'Écurie des Îles

L'Écurie des Îles vous propose :
- Accueil de votre cheval en box ou pré
- Location de chevaux Franche-Montagne
- Organisation de randonnées

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Cavaliers : Gaussignac

Situé à Hatrival à quelques centaines de mètres de l'écurie, la maison d'hôtes "Chez Gaussignac" vous accueillera dans une ambiance raffinée et reposante. La cuisine est tout simplement extraordinaire et c'est sans compter sur la magnifique décoration des chambres. 

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Bras-Haut

Chevaux : La Crémaillère

L'Auberge de la Crémaillère vous propose :
- Accueil de votre cheval en box
- Location de chevaux (Pur-Sang Arabe) pour cavaliers confirmés
- Organisation de randonnées

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Cavaliers : La Crémaillère

Situé à Bras-Haut, à quelques kilomètres d'Hatrival, l'Auberge de la Crémaillère vous accueille vous et votre monture dans un environnement calme et avec une cuisine de terroir. Des boxes sont à disposition pour vos montures à quelques mètres des chambres.

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Chanly

Cavaliers : Moulin de Resteigne

Situé à côté de Chanly, le Moulin de Resteigne est une chambre d'hôte extraordinaire. Là, dans un ancien moulin à haut, vous faites un saut dans le temps à une époque où la forêt était encore le coeur de la région. Passer quelques jours là-bas, c'est se couper de tout et s'immerger dans un autre monde.

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Moulin de Resteigne
Moulin de Resteigne


Conseils

IMPORTANT : voici une série de conseils pour organiser au mieux votre séjour.

  1. ATTENTION : ces itinéraires n’ont pas encore été validés par la Grande Forêt de Saint-Hubert. Contactez les avant tout déplacement pour connaître l’état des chemins.
  2. NON BALISÉS : les itinéraires repris ci-dessus ne sont pas balisés et nécessitent une bonne connaissance en lecture de cartes.
  3. CAVALIER CONFIRMÉ : Si vous souhaitez organiser vous-même votre randonnée, les itinéraires s’adressent à des cavaliers expérimentés en randonnée. Si vous souhaitez vous faire accompagner, je vous suggère de contacter les manèges repris ci-dessus.
  4. TRANSPORT : je vous conseille d’avoir une intendance véhiculée afin de palier à tout soucis autant chez les chevaux que chez les cavaliers notamment pour la dernière journée.
  5. ITINÉRANCE : il y a la possibilité d’être 100% autonome en bivouaquant sur des aires de bivouac ou de planter votre tente chez des particuliers. Adressez-vous à la Grande Forêt de Saint-Hubert ouMaison du tourisme de la Forêt de Saint-Hubert pour en savoir davantage.


Ce voyage n’aurait pas été possible sans la participation de Visit Ardenne et de la Grande Forêt de Saint-Hubert, je garde cependant toute la liberté dans mes propos.

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